“LOS FRACASOS DEL MANAGEMENT” De JAIME MARISTANY

Este es un fragmento del exelente libro “LOS FRACASOS DEL MANAGEMENT” De JAIME MARISTANY fundamental para tener en cuenta a la hora de emprender un proyecto…

QUE ES EL FRACASO

La esencia del fracaso reside en la decisión. Toda decisión lleva en sí misma el germen del fracaso, como también lleva el germen del éxito. Y no importa que la decisión sea por no hacer porque la pasividad es también una forma de decisión y es también un camino hacia un eventual fracaso.

Pero la vida del hombre es un camino de decisiones. Aunque de diferente calibre, todos los días el ser humano toma centenares de decisiones, de las cuales muchas veces ni siquiera es consciente porque inclusive son decisiones que se concretan de manera automática.

Por esto, lo primero que deberíamos considerar es cuan consciente es la persona de la decisión que está tomando y para esto vamos a analizar el estado de la persona y luego veremos cuales es el proceso de decisión adecuado para por fin considerar el entorno de la decisión. A partir de esa base estaremos en condiciones de analizar la situación.

El estado de la persona

Decíamos que muchas veces las personas ni siquiera toman conciencia de lo que deciden. Pero cuando decimos “conciencia”, no estamos tratando con un término sencillo. Tampoco lo es cuando decimos “estar consciente”.

Si tomamos el primer término por consciencia se entienden cosas tan diferentes como:

  1. El mandato del deber moral, es decir la internalización de lo que se debe y lo que no se debe hacer;
  2. El estado de vigilia, es decir lo contrario a estar dormido, donde se producen una serie de estados por falta, como la somnolencia o la emoción violenta, o por exceso, como la exaltación o el delirio, donde es difícil determinar el nivel de conciencia del individuo.

Cuando consideramos el “estado consciente”, por él se entienden cosas tales como:

  1. El estado de vigilancia, es decir no solo estar despierto sino estar atento a lo que ocurre;
  2. El conocimiento de una situación, que significa la suma de datos sobre el tema de que se trate;
  3. La claridad en la toma de acción, que es una suma de consciencia en sus dos sentidos, de estado de vigilancia y de conocimiento de la situación;
  4. El goce de una experiencia, que es el estado de vigilancia receptivo de los sentidos, o sea no solo estar atento, sino percibir las sensaciones que la situación produce.

O sea que el estado de la persona para tomar la decisión empieza por una doble cuestión, la consciencia y el estar consciente, que tienen diferentes significados que hay que definir en cada momento. Este es el primer paso en la descripción de una decisión.

Así como el deber moral influye en el hombre para que una decisión se tome en un sentido o en otro, los estados de semi-conciencia previos y posteriores al sueño profundo hacen considerar temas sobre los cuales se toman decisiones que se ponen en efecto en plena vigilia o aun a veces en ese mismo estado. Un sueño impactante influye en algunos casos sobre el estado de ánimo con el que se toma una decisión que de alguna manera se relaciona con ese sueño, tener conciencia de algo, estar consciente de los elementos que forman parte del entorno de algo, gozar de una experiencia, hacen que la decisión sea tomada en un sentido o en otro.

O sea, el estado de la persona no es neutro cuando llega el momento de tomar una decisión.

La percepción

El hombre tiene las limitaciones físicas que son al mismo tiempo las posibilidades de hacer dentro de esas limitaciones. Sin llegar a los extremos de las personas que tienen la sensación de que algún miembro suyo actúa de manera independiente (p.ej. el síndrome de la mano alienada), cada persona sufre distintas limitaciones. Algunos corren más otros tienen más resistencia física, otros escuchan mejor, otros ven mejor, etc., y cada uno de estos factores inciden en la percepción del mundo y en las acciones que tome la persona. Más de diez billones de neuronas se reúnen para que el hombre pueda mantener la actividad interna de sus órganos en funcionamiento y de manera coordinada, sin que para nada tengan que ver la conciencia o el estado consciente. La actividad interna es independiente de la voluntad del hombre y sin embargo el estado de los órganos y de su coordinación influye en las acciones del hombre. Las limitaciones a hacer por el cansancio, el dolor o la incapacidad, son tan importantes como la influencia de la buena salud o del buen ánimo, producido por un buen funcionamiento orgánico.

Al mismo tiempo es evidente que siendo tantas las conexiones neuronales, es imposible que las reacciones sean idénticas. El hombre actúa de manera particular dentro de las características de acción de su organismo en cada momento y esto ocurre dentro de ciertos parámetros de habitualidad en cada persona, estado que no siempre es el mismo y es desde luego diferente de una persona a otra.

La decisión está sometida a la percepción que tenga la persona y al funcionamiento de los órganos de la persona. Un dolor de cabeza que produce mal humor está influenciando la decisión hacia una definición negativa, rabiosa o menos clara que lo habitual.

La emoción

La emoción que embarga a una persona puede llegar hasta la llamada emoción violenta que la hace actuar de una manera que la llega a exonerar por sus actos ante la ley. Pero antes de llegar a este nivel de obnubilación hay otras emociones que impulsan a la persona aun de manera compulsiva a realizar ciertos actos. Hay niveles de compulsión diferentes y algunos llegan a la adicción, como el caso de los que fuman o juegan o de quienes comen en exceso o dejan de comer y se vuelven bulímicos o anoréxicos. Las emociones influyen de manera diferente en el hombre y lo llevan a tomar decisiones en uno u otro sentido que han llegado a cuestionar el tema de la libertad.

La conclusión final en este tema es que si bien el hombre es libre, goza de una libertad acotada por las influencias de que es objeto en la vida. Esas influencias pueden ser de mayor o menor coerción en el hacer o no hacer y es difícil determinar desde el exterior de la persona la medida en que tiene libertad para actuar. En el mundo actual en que los medios de comunicación son tantos y tan persistentes, la influencia que sufren las personas es mucho mayor que en el pasado y cuestiona en algún punto seriamente la posibilidad de actuar libremente. Los impulsos del hombre son en la actualidad mucho más complejos de determinar, porque el mundo actual es más complejo en la cantidad de datos, de informaciones y de conocimientos que entrega al hombre respecto de los que entregaba en un pasado no muy lejano.

Claramente la emoción influye en la decisión de la persona y además lo hace en medidas que la misma persona no tiene verdadera claridad de cuánto y en qué sentido lo hace.

La creencia

La creencia está en la base de todas las acciones a las que nos hemos referido. Mientras el estado de la persona, la percepción, la emoción, son capítulos que se modifican, que no permanecen, las creencias de una persona son más estables y se mantienen en la mayor parte de los casos a lo largo de toda la vida. Estas creencias se adquieren habitualmente en la infancia y son emociones que están en la raíz de la persona.

Hay otras creencias menos fuertes, que son más cotidianas y que se basan en la confianza en terceros. La mayor parte de del mundo de las personas se basa en la confianza en terceros. Creemos que existe Urano aunque nunca lo hayamos visto, que las fotos de Marte son ciertas, que hay una máquina que coordina los semáforos de las calles, que las reservas del país son X miles de millones, etc., etc., etc. Si revisamos nuestro mundo veremos que está mayoritariamente basado en elementos que creemos.

La persona pues cree con fe en cosas básicas de la vida y cree basada en la confianza en otro, en elementos de la vida en general.

Por otra parte algunas de las creencias que tiene el hombre las sostiene de manera consciente, mientras que otras las actúa sin darse cuenta que las está actuando. Es habitual que el hombre tenga de manera consiente su creencia respecto de la religión, pero no es habitual que la persona tenga de manera consiente su creencia respecto de ciertas diferencias sociales. De la misma manera que hay en muchas personas una ruptura entre la creencia religiosa y la moral de esa religión, de la misma manera hay una necesidad de proclamar que no se cree en diferencias y discriminaciones sociales porque eso es lo que se espera que se diga y que la persona llegue a creer que su creencia es esa, siendo que si se la observa se podrá advertir que en los hechos, discrimina…

Así pues al hacer cosas la persona actúa en una secuencia que podemos describir en la escala siguiente:

Creencia

Deseo

Intención

Voluntad

Acción

La acción ocurre como manifestación de la voluntad del hombre. Tradicionalmente se ha supuesto que la voluntad es un acto consciente y racional. Lo típico ha sido hacer referencia a la “fuerza de la voluntad”. La voluntad ha aparecido siempre como un acto volitivo, consciente, una determinación racional de hacer. Y sin embargo la voluntad es un acto emocional.

Sea que se trate de un impulso que surja de una creencia o que se trate de un impulso que surja de la imposición de las circunstancias externas o internas que llevan al hombre a actuar en cierto sentido, la voluntad es una emoción que lleva al hombre a actuar ya en una conducta determinada. O sea que el hombre tiene la voluntad de hacer porque tiene la convicción de lo que hace y esa convicción es la que lo impulsa a hacer, pero al mismo tiempo el hombre actúa también cuando la presión de las circunstancias lo impulsan a actuar de una manera determinada, a veces porque no tiene convicción ninguna sobre el asunto y otras veces aun en contra de sus convicciones. Cuando la convicción de la creencia es insuficiente o cuando la presión personal o social decae, la voluntad disminuye o cesa.

La intención de hacer es lo que da contenido a la voluntad. El contenido de la intención es el que surge de los elementos que mencionamos en el párrafo anterior.

Y para que haya intención tiene que haber un deseo. Cuando hay convicción hay un deseo de actuar en ese sentido, cuando no se trata de la convicción el hombre desea algo, bien por la presión que siente o por la presión a que está sometido que lo lleva a desear ese bien o ese hecho.

Y por encima de esto está la creencia. No basta con estar consciente o de tener conciencia de algo, no basta con tener sentido de la realidad, el fracaso dependerá también de cuáles son las creencias que tenga el hombre.

Esta diferencia hace que los deseos que se manifiesten en la persona tengan que ser a veces enmascarados y que la intención que manifiesta sea asimismo tergiversada. Sin embargo, la realidad es que la intención responderá al deseo y que el deseo está basado en la creencia. La cuestión es que cosa supone la persona sobre sí misma, de manera que actúe con claridad para consigo misma o que en vez, se engañe, simulando frente a sí misma. El resultado será muy distinto en un caso o en el otro. La claridad de la persona consigo misma es lo que le permite llegar a las decisiones más eficaces para los propósitos que se plantea conseguir. La falta de claridad de la persona consigo misma y la medida de esa falta de claridad la lleva a tomar decisiones cuyas consecuencias la sorprenden.

El espejismo de la racionalidad

El fracaso reside en una decisión. Sin embargo en los elementos que concurren para llegar a la decisión, privan la característica de ser inconscientes a la persona, de estar afuera de su poder o de ser emocionales. El elemento donde encontramos eventualmente racionalidad es en el proceso técnico de la decisión. De esta ancla hay que agarrarse para alcanzar una decisión que pueda asegurar racionalidad y disminuir las posibilidades de que lo que no controla, lo que no advierte y la emoción, lo lleven al hombre por caminos que luego lamente.

El proceso de decisión

En este conglomerado de elementos el hombre define la decisión que considera mejor. Siempre que toma una decisión el hombre cree que es la mejor decisión a tomar. Y este es quizás el problema mayor de los fracasos. Para llegar al fondo de la cuestión, los especialistas en el tema han desarrollado un modelo que es universalmente aceptado, acerca de cuál es el proceso de decisión adecuado.

Más allá de todas las variantes y limitaciones que hemos enumerado brevemente, el proceso de decisión tiene una serie de puntos sucesivos que hay que tener en cuenta para alcanzar la mejor decisión técnicamente posible. Este proceso tiene los siguientes pasos:

  1. Definición del problema. la definición del problema es la esencia del marco de la decisión. Un problema bien definido puede tener una solución mejor o peor, pero un problema mal definido tiene siempre una solución inadecuada, salvo una enorme casualidad. Para definir el problema hay que tratar de ir un nivel por encima del problema que se plantea, hay que tomar perspectiva. Esto amplia el espectro de las posibilidades y el análisis. La cuestión no es bajar la cantidad de horas extra, sino reducir costos, o no es bajar la cantidad de horas extra sino tomar personal temporario. Según cuál sea el elemento por encima del problema la posibilidad de acción es diferente. Una forma de definir el marco es describir lo que quiero y lo que no quiero para enmarcar el problema definido.
  2. Búsqueda de información. Lo que ocurre muy a menudo es que la persona considera que la información que tiene es suficiente y no busca más, ni menos aún tratar de buscar el tipo de información que podría desviarla de lo que quiere hacer. Buscar información es relativamente fácil y es más bien una actitud, pero si no se hace faltarán elementos para la toma de la decisión.
  3. Análisis de las alternativas. Con la información se pueden analizar diferentes alternativas. Cuanto mayor y mejor sea la información, más ricas serán las alternativas posibles. Nuevamente es muy habitual que la persona no considere alternativas que lo puedan llevar a una decisión que no quiere tomar.
  4. Análisis de consecuencias. Esta es una actividad que raramente se lleva a cabo. Cada decisión significa nuevas consecuencias. Considerar esas consecuencias antes de tomar la decisión es una manera de tomar una mejor decisión y de evitarse conflictos futuros.

Estos son los pasos técnicos para llegar a una decisión que esté más cerca de la objetividad y siguiendo cada uno de estos pasos con lucidez, se disminuye el riesgo de las influencias que hemos mencionado anteriormente o de las que mencionaremos a continuación.

El entorno

La persona nace en un lugar, en una época, en una familia. Antes de nacer ya el entorno lo influye a través de las emociones que recibe la madre o uno de los traumatismos de distinto orden que pueden recaer en el feto. Desde el momento en que nace, la persona se ve involucrada en la cultura de la familia que está relacionada con la cultura de la sociedad en que vive. Durante los siguientes años la persona recibe influencias sucesivas, de mayor impacto cuando es menor, ya que tiene menos experiencias con las que comparar, de mayor impacto cuando es mayor y son experiencias fuertes. En todo caso la persona recibe las influencias del entorno que la caracterizan de manera diferente a otras personas en otras épocas o ambientes. Cada una de estas influencias está presentes en el momento de tomar una decisión y cada una obra a favor o en contra de una decisión determinada.

Las influencias acotan la libertad de una persona y al mismo tiempo conforman un campo en que la libertad de acción se ve enriquecida por las múltiples influencias que la persona ha recibido. No vamos a considerar aquí estos dos temas que son muy vastos, pero sea suficiente señalar como, su sola presencia, modifica en cada persona la situación de que se trate.

En nuestro tiempo, en que los medios de comunicación son tan potentes, las influencias sociales son más fuertes que en el pasado, no porque hayan sido débiles en otros siglos, sino porque eran más univocas. Exagerando este término podemos decir que una persona que era siervo de la gleba, esclavo, miembro de la clase media o noble, tenia ciertos códigos de conducta, ciertas limitaciones y sufría ciertas exigencias que eran propias y específicas de su posición en esa sociedad, en ese tiempo y que no cambiaban con los años. Hoy en día las exigencias cambian con los meses, los requerimientos son constantemente modificados y aun contradictorios y las relaciones se han vuelto livianas y fácilmente destruibles y cambiadas unas personas por otras. Nunca el hombre viajó tanto, nunca el hombre tuvo tanta información, nunca tuvo tanto conocimiento a su disposición, ni jamás en el pasado la persona se mudaba de una casa a la otra, ciudad o continente con la facilidad con que hoy se hace. Todo esto convierte a cada persona en una verdadera kap, caja de donde dhe-k se coloca, lo cual se convierte en theké en el griego. No es una biblioteca ni una pinacoteca, sino una verdadera “homo-teca”, tomando la palabra homo que nos viene del latín y teka que nos viene del griego

Si alguna vez fue así nunca fue como ahora, donde la acumulación es tanta que el theké se ha vuelto en un fenómeno que a veces resulta opresivo para la persona que se ve bombardeada por datos, informaciones y conocimientos y que se ve exigida a conocer buscando en los estantes de su homoteca, lo que le es requerido. Y además tendría que saber relacionarlo de manera de enriquecerse con ello. Nunca como ahora el hombre tiene que reunir tanta información, la cual no solamente le es requerida sino que es la base para su propio desarrollo.

La decisión que lleva al fracaso.

Lo notable de toda esta ecuación de elementos sucesivos que se concatenan, es que el resultado no es decisivo. Puede ocurrir que un hombre actúe con éxito en estado de semiconciencia, por ejemplo, despertando en medio de un incendio o reaccionando contra el sueño cuando está conduciendo un auto. Puede ser que un hombre tome una decisión mal tomada porque le faltan datos, pero esa decisión sorprende al rival que está convencido de que el otro no puede tomar ese camino. Puede ser que un hombre viva en estado de ilusión o de delirio y convenza a sus congéneres de algo y se convierta en líder

De la misma manera hay una desconocida cantidad de hombres que tenían razón y que sin embargo no encontraron en su época el reconocimiento que debieron tener y a los que nunca conoceremos. De la misma manera que ha habido alguna cantidad de hombres que tenían razón y que conocemos que fueron condenados en su tiempo.

La decisión tiene que estar bien tomada. Pero la creencia y la situación del momento hacen que el hombre se impulse en un sentido a pesar de que una perspectiva adecuada, un proceso de decisión adecuado, aconsejen lo contrario. Esto produce el esperado fracaso para quien observa.

En la esencia del fracaso reside la decisión. Pero esta decisión se produce en un medio social determinado, tanto en época cuanto en lugar y quien toma la decisión siempre cree que esa decisión es la mejor.

Sin embargo en muchas ocasiones lo que el hombre cree no es adecuado, no es correcto o no está bien. Lo cual no quiere decir que no tenga éxito, porque las decisiones tomadas parcialmente pueden tener éxito, aunque no sea lo que debía de haber ocurrido pero tienen algunos elementos decisivos o suficientes o la casualidad a veces produce estos efectos.

Esto es lo más sorprendente de la decisión. Hemos dicho que hay elementos que llevan al fracaso. Pero puede ser de otra manera. De hecho, evidentes actos contrarios al sentido común han tenido éxito, empezando por el descubrimiento de América o por su conquista. ¿Se puede asegurar que una decisión está mal tomada? Sin duda que sí. Hemos dado elementos básicos como para prever que dentro de ciertos límites estará bien tomada la decisión y que afuera de ellos estará mal tomada. Pero estos límites son muchos y no nos hemos dedicado a enumerarlos ni a analizarlos en detalle porque esto nos llevaría otra obra totalmente diferente. Sin embargo podemos augurar el fracaso a algunas decisiones que van en contra de la naturaleza del hombre. Lo que no podemos hacer es asegurarla.

Tampoco podemos asegurar el éxito de la mayoría de las decisiones, por las mismas razones que no podemos asegurar su fracaso. Pero en cambio sabemos que si están tomadas en el marco de una técnica adecuada, en estado de consciencia, en el marco de las normas sociales, tenemos más posibilidades de éxito.

El fracaso es un fenómeno sorprendente, que ocurre donde esperamos que esté, pero también donde no esperamos encontrarlo. Pocas personas podrían prever que Hawking diera frutos tan espectaculares a la física como lo ha hecho en el estado en que está y que viviera hasta más de 65 años. El hombre es sorprendente. El fracaso es un hijo del hombre y por lo tanto es tan sorprendente como él.

El reconocimiento como parte del fracaso

Van Gogh no vendió ningún cuadro. Como él, muchos hombres que han sido rotulados de fracasados, muchas acciones que han sido definidas como fracasos, resultaron no serlo décadas más adelante.

Pero esto no es razón suficiente para definir como éxito futuro a flagrantes fracasos actuales. Hay hombres que no aceptan el veredicto de su generación y niegan que haya sido fracaso lo que no fue aceptado, lo que no funcionó. De la misma manera la tendencia actual al exitismo no justifica las alabanzas siempre exageradas sobre las obras que han logrado un espacio en los medios.

Es un fracaso lo que ha sido puesto en práctica y no ha funcionado, podrán reverse algunos elementos y tratarlo nuevamente. Esto ocurre a menudo con los automóviles. Pero si no funcionan es un fracaso. Es un fracaso una obra que no tiene público o que no se vende. Podrá reverse ya lo mejor se vende o tiene público. Si no es un fracaso. Es un fracaso el proceso de cambio que no funciona. Es un fracaso la revolución que es vencida. Es un fracaso la campaña de moralización que es sofocada.

El éxito ha expulsado de su espacio al esfuerzo. Las generaciones actuales han podido observar que en el pasado el hombre se esforzaba y a veces lograba resultados que eran considerados éxitos y eran premiados y reconocidos por ese éxito. La conclusión fue que no había porque esforzarse, que la cuestión era lograr el éxito, cortando camino

Y así obtener el reconocimiento de los demás. Esto desde luego destruyó la cultura del esfuerzo y arrastró consigo una cantidad de principios éticos y de normas morales que son avasalladas cotidianamente. La cuestión se replantea hacia la búsqueda de una decisión que produzca el éxito, no a través de medios, sino del éxito en sí misma. El medio del esfuerzo, de la colaboración o de la construcción, se tiende a sustituir por el simple medio que señala el éxito, no importa que eso suponga explotar, maltratar, traficar con droga o cualquier otra malversación del género humano. De esta manea el sentido del fracaso ha cambiado, pero su esencia permanece. Porque el fracaso sigue requiriendo de una decisión que lleva a la falta de éxito. Lo que es un fracaso en la búsqueda del éxito inmediato tiene otro sentido respecto de los valores de la Humanidad, pero sigue siendo un fracaso.

En otro orden de idea trataremos temas que son un fracaso pero que pueden dar resultados.

Hemos considerado ya el caso de las decisiones incorrectas que dan resultado. Pero no hemos considerado el caso de lo que podríamos llamar un fracaso parcial. ¿Es un fracaso parcial algo que podría dar mejores resultados? Esta es una definición que dependerá del punto de vista del observador. Para algunos habrá sido un fracaso. Para otros habrá sido un éxito. Lo que no cabe duda es que pudo haber sido una decisión más completa, tanto como fracaso cuanto como éxito, ya que en definitiva en ambos casos se habrá quedado a mitad de camino.

Por otra parte hay elementos que son fracasos en ciertas circunstancias y no en otras. El caso más directo que encontramos es el del autoritarismo. Cronológicamente el autoritarismo es el primer fracaso del management. Sin embargo cuando una persona tiene una idea y la pone en práctica y para hacerlo toma el servicio de otra u otras y empuja con esa obstinación de los emprendedores para alcanzar el resultado soñado, muchas veces ese emprendedor es autoritario. Y en las primeras fases del proceso, ese autoritarismo le da resultados.

A veces pues podemos encontrar que no solo el fracaso puede ser parcial, sino que está condicionado a ciertas circunstancias, lo cual ya lo hemos señalado y que cuando estas cambian, el fracaso se vuelve éxito.

En sentido inverso es el caso de un grupo que está reunido por alguna razón en un lugar y ese lugar se incendia y alguien del grupo que no es el coordinador, toma el comando, da órdenes, actúa de manera totalmente autoritaria y las personas lo obedecen. Una vez extinguido el fuego, si la persona quisiera repetir la conducta autoritaria para cumplir otras tareas, seguramente fracasaría: la circunstancia es otra, ha desaparecido la emergencia. Así pues lo que no era nada se convierte de pronto en un éxito autoritario, que es irrepetible para otras tareas, es útil solamente para esa.

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